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    泡沫专利的策略运用与风险分析
    • 来源:
    • 2018-12-27
    • 阅读
    • (2338)
    摘要:企业甚至出于商业考虑,申请了大量的质量低劣的专利。这些专利多半是无效的或者其权利要求过于宽泛,也即是所谓的问题专利(questionable patent),它们利用法律制度、审查体制上的缺陷或疏忽,顺利地通过了审查。这些问题专利就像泡沫一样,随时会被他人吹散,只是暂时形成企业专利申请虚假繁荣的局面,所以我们也称之为泡沫专利。
    1  泡沫专利策略的动机

    有的西方学者曾经夸张地说:“要么拥有专利,要么迎接死亡,”所以,圈占专利成为一些企业在商业竞争过程中的追求目标。但有的企业甚至出于商业考虑,申请了大量的质量低劣的专利。这些专利多半是无效的或者其权利要求过于宽泛,也即是所谓的问题专利(questionable patent),它们利用法律制度、审查体制上的缺陷或疏忽,顺利地通过了审查。这些问题专利就像泡沫一样,随时会被他人吹散,只是暂时形成企业专利申请虚假繁荣的局面,所以我们也称之为泡沫专利。为什么要申请泡沫专利呢?

    1.为了显示研发实力

    有的技术型企业,需要通过持续的专利申请活动来显示源源不断的创新能力,这样做可能一方面是为了企业形象的需要,专利作为企业技术水平及研发实力的一种外在展示,越来越多地承载着企业的形象声誉:另一方面,更重要的可能是企业为了向投资人(比如股东)证明其业绩,或者企业研发部门需要完成专利指标。如果没有足够的技术创新成果时,申请泡沫专利则是其现实的选择。

    2.为了获得谈判筹码

    在谈判桌上,专利可以是运筹帷幄与交叉授权的筹码。在1993 年微软公司只拥有24个专利,常常受制于IBM 公司的软件授权问题,当授权合约谈不拢时,IBM 就以超过1000个专利所形成的专利布局来逼微软公司走上谈判桌。惨痛的教训迫使微软公司定下目标,要占有足够的专利数量来和其他公司进行交叉授权。有的企业为了迅速累积专利筹码,会策略性地把不能申请专利的公知技术,甚至失效专利等,作为专利来申请,打造自己的专利组合。

    3.为了设置竞争障碍

    泡沫专利的广泛存在,成为窒息公平竞争的杀手。如果竞争者不经泡沫专利权利人的许可,而选择在该泡沫专利不适当覆盖的领域,从事研究和开发,那么就会存在法律风险——被专利权人拖人花费巨大、耗时长久的诉讼中去。如果竞争者选择谈判以取得许可,并支付使用费,则后继创新和商业开发的成本,又会因为这些不合理的使用费而增加。

    4.为了满足融资需要

    专利已经成为融资的工具。风险资本之所以青睐拥有专利权的公司,是因为拥有专利权,就意味着竞争优势,意味着垄断利润,意味着投资前景。所以,一些企业,尤其中小企业为迎合风险资本家的口味,不管是否真正需要,都申请和占有大量的知识产权。比如,有的企业可能更愿意使用商业秘密而不是专利来保护其发明创造,因为申请专利后的技术公开,难以避免第三人的盗用,如果专利侵权行为透过产品本身不是显而易见的话,自己则难以发现。但为了融资的需要,也把这些本应秘密保护的技术,申请专利保护。

    为了筹集风险资本,企业需要展示它的专利组合(patent portfolios),而泡沫专利的申请,可以有效增加专利组合的数量或规模,显示出自己技术领先或实力强劲的形象。

    5.为了打击竞争对手

    近年来,一些企业故意申请泡沫专利,并借助其打压同业竞争者,比如在海关备案,阻止其产品出口;向法院提起诉讼,消耗对方的财力、人力和注意力。

     
    2  泡沫专利策略的风险

    1.容易被挑战为无效专利

    泡沫专利本身具有不稳定性,容易被他人请求无效或部分无效,从而浪费了资金又没有达到融资或提升形象等期望的效果。

    2.破坏自己的形象

    如果申请了非常多的泡沫专利,然后被别人通过请求无效或其他方式揭露出来,反而可能严重损害自己的企业形象,尤其是降低了企业的信誉,结果吓走了风险资本家。

    3.成为反垄断的目标

    如果借助泡沫专利来设置竞争障碍或打击竞争对手,可能会被指控为触犯反垄断法,或者违反公平竞争的规则。

    综上所述,泡沫专利策略本身就是专利制度所不鼓励的方式,大多属于专利滥用的范围,因此企业除非为了不伤害其他竞争者的特定目的,一般不宜采用。
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